De Gingko biloba is een van de oudst bestaande boom/plantensoorten.
Al onze bomen kunnen we indelen onder naald of loofbomen, de Gingko is hier echter niet bij in te delen. De Gingko is de enige soort plant die valt onder de naaktzadigen.
Ten tijde van de Dinosaurussen , zo’n slordige 65 miljoen jaar geleden , waren de naaktzadigen de meest voorkomende planten.

Ginkgo biloba 'Beijing Gold'
Ginkgo biloba ‘Beijing Gold’

Deze prachtige boom heeft miljoenen jaren moeten wachten totdat Engelbert Kampfer ( 1651-1716 )
hem de naam Ginkgo biloba gaf. Deze Engelbert bleek nogal een moeilijk leesbaar handschrift te hebben en zelfs zo slecht dat hij het zelf bijna niet kon lezen, had hij deze plant Ginkyo genoemd,  hij zag dus zijn y aan voor een g.

Gin betekent in het Chinees zilver en kyo betekent abrikoos, zilveren abrikoos dus.
Deze naam dankt de plant aan zijn zaden, die inderdaad op een kleine abrikoos lijken met een lichtzilveren waas er over heen.

Het tweede gedeelte van zijn naam komt uit het latijns, bi- betekent twee en loba- betekent lob, het blad van de plant lijkt wel gespleten,vandaar dus tweelobbig.

De Ginkgo biloba heeft zijn lange bestaan op aarde mede te danken aan Japanse monniken
die de boom vaak bij tempels planten. Dit heeft hem ook de naam Japanse tempelboom opgeleverd.

In de traditionele Chinese geneeskunde worden de bladeren en zaden van de Ginkgo al eeuwenlang gebruikt

Een volwassen Gingko boom.
Een volwassen Gingko boom.

Een extract van de bladeren wordt toegepast voor een hele reeks aandoeningen zoals astma, bronchitis, vermoeidheid en oorsuizen.

Tegenwoordig word het veel gebruikt als middel om het geheugen te verbeteren, bij de ziekte van
Alzheimer. Bij etalagebenen, en bij seksuele stoornissen als gevolg van vernauwde vaten.

Een hele rij aandoeningen dus waarbij de Ginkgo biloba zou helpen. Bij wetenschappelijk onderzoek is echter tot nu toe vast komen te staan dat de geneeskundige werking van de plant op deze aandoeningen nihil is.

Mensen die bloedverdunners gebruiken kunnen beter geen producten gebruiken waar Gingko in zit omdat dit de kans op inwendige bloedingen sterk verhoogd, oppassen geblazen dus!.leavesrain

De Ginkgo biloba heeft wel zijn sporen verdiend als leverancier van shikimisch zuur, dit word uit de
bladeren gewonnen en gebruikt als tussenstap voor de productie van Tamiflu, de levensreddende griepremmer.